Original:http://c4909627.myzen.co.uk/essays/skeptic/casaubon.html

Смертельный вопрос Гертруды Штайн

Говорят, что когда писатель Гертруда Штайн умирала со своим спутником, Алиса Б. Токлас, срочно спросила ее: «Гертруда, Гертруда, какой ответ?» На что Гертруда ответила очень разумно: «В чем вопрос?». Многие люди верят, что мертвые имеют доступ к знаниям, которые не оправданы для нас, которые живы, и просьба Алисы к умирающей Гертруде, несомненно, исходила из предположения, что ее друг, хотя и не на самом деле «с другой стороны», был близок Достаточно для того, чтобы иметь возможность сообщать с этой точки зрения.

То, что Элис хотела, несомненно, было «полным ответом». Такой вопрос, который она имела в виду, напоминает тот, который Дуглас Адамс в «Путеводителе автостопом по Галактике» описывает как смысл жизни, Вселенной и всего. Если вы прочитали эту восхитительную книгу, вы вспомните, что суперкомпьютер под названием Deep Thought дает нам бесполезный ответ на вопрос, а именно «Сорок два». Это может быть примерно так, как мы можем получить всеохватывающие вопросы о конечном значении, но многим из нас трудно принять. Кажется, что в человеческом разуме есть что-то, что не может помочь найти ответы на тотальность, на всеохватывающие решения. Но это опасный квест; Он может даже выродиться в своеобразное безумие.

Г-н Касубон в Миддмарке

В Среднем Шахмате Джорджа Элиота Эдвард Казуабон тратит свою жизнь на бесполезную попытку найти всеобъемлющую пояснительную основу для всей мифологии. Он пишет книгу, которую он называет Ключом ко всем мифологиям. Это призвано показать, что все мифологии мира являются коррумпированными фрагментами древнего тела знания, к которому у него только есть ключ. Бедный г-н Казуабон, конечно, обманут. Его молодая жена Доротея сначала ослеплена тем, что она берет, чтобы быть его блеском и эрудицией, только чтобы найти к тому времени, когда он на смертном одре, что весь план был абсурдным, и она ничего не может сделать с фрагментами книги, которые Она должна привести в порядок для публикации.

В честь г-на Касубона я дал эту тенденцию ума искать всеобъемлющие ответы под названием Casaubon delusion . Я считаю, что мы все так или иначе попадаем в него, вероятно, потому, что это преувеличение встроенной функции наших умов. Как правило, предоставление таких ответов является областью убеждения, что мы все можем так или иначе попасть в нее, возможно, потому, что это преувеличение встроенной функции наших умов. Как правило, предоставление таких ответов является областью религии, хотя что-то подобное может иметь место и в науке.

Поиск объяснений

Поиск объяснений - это нормальная и здоровая функция ума, как правило, но она может стать ненормальной и патологической, если ей разрешено развиваться до избытка. Проблема возникает, когда мы слишком сильно подталкиваем желание объяснения и навязываем наши пожелания миру, чтобы он соответствовал тому, как мы хотели бы, чтобы это было. Очень характерной чертой заблуждения Казуабона является вера в то, что Вселенная построена как своего рода гигантский шифр, который является для нас Богом испытанием космического интеллекта, с которым мы стремимся разобраться. Сам г-н Касубон является иллюстрацией этого, но он придерживается давней традиции. По этой вере основаны полные эзотерические системы.

Дж. Беннетт в роли г-на Казубона

Покойный Дж. Беннетт был замечательным примером того, как заблуждение Казуабона может стать доминирующим в чьей-то жизни. На протяжении всей своей жизни он был захвачен необычайным разнообразием гуру и минагоги, в том числе Г. И. Гурджиев, П. Д. Успенский, Пак Субух и Идрис Шах. Он был убежден, что в Центральной Азии существует тайная традиция учителей и посвященных, существующих с незапамятных времен и направляющих судьбы человечества, идея, которая фигурирует в его монументальной работе над внутренней историей космоса «Драматическая Вселенная» . Он неоднократно разочаровался в своих поисках найти настоящих представителей этой Премудрости мудрости, но никогда не переставал верить, что действительно существует Традиция, которую нужно открыть. В конце концов он был принят в Католическую церковь, где он, по-видимому, нашел удовлетворение.

Системы убеждений как безопасность

Нет сомнений в том, что для большинства из нас системы убеждений обеспечивают радостное чувство безопасности. Часто мы ведем себя по отношению к ним так, что отшельники-крабы ведут себя к пустым раковинам моллюсков, которые они используют в качестве домов. У этих крабов есть жесткий фронт, который они представляют миру, но уязвимый задний конец. Раковина, которая служит краба как дома, является одновременно убежищем и ответственностью. Он защищает его от врагов, но он должен затащить его с собой, куда бы он ни пошел; Он не смеет оставлять его на мгновение. Это обременение является обязательством, и еще одна ответственность заключается в том, что по мере его роста он в конечном итоге достигает размера, при котором он больше не может входить в старую оболочку; Он должен искать новый. Как только он сменил дом, весь процесс начинается снова и снова. Он никогда не будет свободен от зависимости от отброшенных снарядов до тех пор, пока он живет.

Ответы на все?

Ошибка г-на Казубона состояла в том, чтобы подумать, что можно найти «ответ на все». В его случае поиск такой вещи был абсурдным, но идея не была полностью неправильной. Это, в конце концов, стремление к пониманию, которое заставляет ученых теоретизировать и более всеобъемлющую теорию; Тем больше фактов он объясняет; «Глубже» теории. Законы движения Ньютона и теория гравитации являются классическими примерами таких объяснений. Сегодня некоторые физики ищут «Теорию всего», но другие говорят, что такие теории в принципе неопровержимы и больше похожи на метафизику, чем на науку.

Можно спросить, почему у людей действительно есть такая склонность искать такие всеохватывающие убеждения. Отчасти ответ может заключаться в том, что наши мозги были запрограммированы нашей эволюционной историей, чтобы сделать нас восприимчивыми к ним. Склонность может быть просто преувеличением естественной законотворческой функции мозга, которая, несомненно, должна уйти далеко в предыстории. Будучи охотником или охотником, животные должны уметь выделять и выявлять значимые особенности своей среды. Тигр ищет антилопу среди листьев джунглей, антилопу, наблюдая за тигром, или птицу, пытающуюся выбрать мотылек, замаскированный против коры дерева; Все они ищут визуальные шаблоны. Мы должны делать то же самое, когда переходим через оживленную дорогу: мы не продержимся долго, если не удастся выбрать образец встречного автобуса.

Мой опыт изготовления ответа

Я жил когда-то в доме, в котором было много абстрактных картин, многие из которых были сделаны руками художника, а не кистью. Однажды я оказался в комнате, где одна из этих работ висела на стене, когда посетитель прибыл и посмотрел на картину. «Я ничего не могу сделать из этого, - сказал он. «О, это легко», - сказал я; «Посмотрите, это сад в солнечном свете, есть узор листьев, есть беседка ...», и я продолжил описывать различные вещи, которые вы могли бы разглядеть на картине, если бы вы внимательно посмотрели на нее. Посетитель был убежден и ушел очень впечатлен. Я сам был уверен, что эти вещи должны были быть замечены, в каком-то видном представлении; Но, поговорив позже с женой художника, я обнаружил, что картина была чисто абстрактной, и ни одна из вещей, которые, как я думал, она не представляла, должна была быть там вообще.

Язык и поиск шаблонов

Мы также заинтересованы в абстрактных интеллектуальных образцах, символизируемых языком. Мы находим здесь образцы, даже там, где их не существует. Например, если вы слушаете людей, говорящих на незнакомом языке, особенно если вы не посещаете их, вы можете быть поражены, очевидно, услышав слово или фразу на своем родном языке. На самом деле этого не было; Ваш мозг выбрал определенные звуки и интерпретировал их как значимые для вас, хотя они и не были. Несколько лет назад была мода на утверждение, что голоса мертвых можно услышать в статике, собранной на радио между станциями; Здесь был и тот же феномен.

На еще более абстрактном уровне мы инстинктивно стремимся к значению в событиях, которые происходят с нами, и чем важнее события, тем больше мы хотим найти в них смысл. Для многих людей невозможно, чтобы признать, что в нашей жизни нет никаких конечных значений, наших болезней, нашей смерти. Тотальные убеждения служат этой широко распространенной человеческой потребности.

Граница между наукой и иллюзией

Не существует четкой разделительной линии между действительным поиском всеобъемлющей научной теории и заблуждением, с которым сталкивается г-н Казуабон. Возможно, он был прав! И, в конечном счете, это имеет значение? Разве г-н Касаубон не был счастлив в погоне за своей химерой? Разумеется, существует довольно распространенное чувство, что вера - это само по себе.

Некоторое время назад я услышал дискуссию по радио о культах. Выступавшие, как правило, довольно пренебрегали ими, но один сделал замечание, которое осталось в моем сознании с тех пор. Он сказал, предложение какого-то довольно невинного, если иррациональный культ, что те, кто верил в это, могут быть обмануты, но «по крайней мере, они что-то верят». Это показалось мне любопытной позицией. Действительно ли предпочтительнее верить в что-то, что угодно, а не приостанавливать суждение? Разве мы не можем оказаться в положении Белой Королевы в «Зазеркалье» , которому до завтрашнего дня удалось поверить в то, что осталось шесть невозможных вещей?

Являются ли целые системы убеждений когда-либо желательными?

Всегда ли нежелательно принимать верность целомудрия, или может даже быть чем-то приветствовать, если это заставляет вас чувствовать себя в безопасности? Я не думаю, что это тривиальный вопрос. На протяжении большей части нашей истории как вида мы подписались на системы убеждений. Едва ли какое-либо общество, о котором мы знаем, не имело религии в самом широком смысле этого термина; Трудно не думать, что пещерные картины наших предков свидетельствуют о том же в предыстории. Наше современное светское мировоззрение совсем недавно, и возрождение религиозного фундаментализма во многих частях мира предполагает, что мы не сможем долго терпеть отсутствие метафизических убеждений. Я думаю, что есть хороший аргумент в пользу того, чтобы верить в религию; Что обычно означает погружение себя во всеобщее убеждение; Психологически здоров. Некоторые исследования свидетельствуют, что это так; Люди, которые посещают церковь, по-видимому, живут дольше и наслаждаются, чем те, кто этого не делает, хотя это не доказывает причинно-следственных связей.

И все же, даже если отношения являются причинными, это вряд ли кажется достаточным основанием для принятия неверной системы убеждений. Я согласен с критиком И. А. Ричардсом, который сказал: «быть принужденным желанием в любую необоснованную веру является бедой». Если дело доходит до выбора между верой в то, что, как известно, неверно (определение веры скептиком), чтобы жить дольше и умирать раньше, сохраняя свой критический смысл, я бы согласился на вторую альтернативу, но я признаю, что Я могу быть меньшинством.

См. Также « Жизнь с неопределенностью» и « Избегание иллюзий Casaubon»